No matter what the odds are this time

Als simpele Atheneum-leerling had ik ooit het idee dat het wel leuk zou zijn om een eigen internetbedrijfje te hebben. Die had ik, samen met Tim, in september 1999 opeens. Niet lang daarna hadden we personeel in dienst, een accountant, en een eigen kantoor in Rotterdam.

Toen ik mijn eerste, eigen internetverbinding ging regelen, kwam ik uit bij Demon Internet. Dat leek me een goede provider en ook een leuke club mensen. Als ik ooit dat Unix-gedoe een beetje onder de knie had gekregen, dan wilde ik daar wel gaan werken. Aldus geschiedde, in januari 2003. Bij dat bedrijf heb ik heel veel leuke mensen leren kennen, waarvan ik een groot deel nog vaak tegen het lijf loop.

Struinend over het internet kwam ik ooit op de guru pagina van NOS Internet, of ehm, de Publieke Omroep. Het vragenlijstje dat er op te vinden was vulde ik niet naar mijn tevredenheid in, maar als ik ooit genoeg ervaring met Unix en Linux en webservers beheren had opgedaan, dan ging ik het nog maar eens proberen. In december 2007 begon ik bij de NPO. Ik werk er nu nog steeds en in 2010 verhuisde ik ook nog eens naar de mediastad.

Als je steeds maar je doelstellingen haalt, wordt het leven misschien een beetje saai. Voor de gein had ik er maar eens wat nieuwe tussengefrot.

Eentje daarvan: in een prachtig, licht, voornamelijk wit, loftappartement in New York gaan wonen, liefst vergezeld door een mooie vrouw. Dat New York-stukje is hem dan niet geworden, maar een loftappartement in Zaandam is close enough. De mooie vrouw zat er gratis bij (of was het nou andersom?) Achievement unlocked. En omdat de mooie vrouw in kwestie ook nog eens fotografe is, is de benedenverdieping fotostudio aan huis. Mijn inner nerd ontploft zowat.

En ja, dat lees je goed. Langzaam maar zeker liggen er steeds meer van mijn spullen in Zaandam, in plaats van in mijn huis in Hilversum (wat praktisch op het Mediapark staat). Het is voor nu vooral nog even een experiment, wat bij succes echter een serieus vervolg krijgt: en dan moet ik me eens goed gaan afvragen wat ik met mijn huis in Hilversum wil gaan doen. Iemand een appartement hebben vlakbij Mediapark, AVROTROS, Wester- en Bussummerheide en het Goois Natuurreservaat? 😉

Rest de vraag wat ik nu nog verder kan verzinnen. Fotografie weer oppakken? Begenadigd gitarist en zanger worden? Gaan schrijven? Tekenen, schilderen? Voice-over, DJ en/of nieuwslezer worden? Een briljante iOS-app inelkaar knutselen? Een on-demand woordgrappenservice starten? Genoeg opties in ieder geval. De optie: koop een twee-onder-één-kapwoning, een labrador, een wit tuinhekje en neem 2 1/2 kinderen zit er in ieder geval niet tussen.

Toto XIV

TotoXIV_800
Ik zal het maar meteen toegeven: het nieuwe album van Toto werd mij al in januari via een geheim Dropbox-linkje toegestuurd. Het hele album heb ik dus al meerdere malen van onder naar boven en van links naar rechts kunnen beluisteren voordat ik deze post inelkaar draaide. Nu, maart 2015, is het dan echt zover, en is Toto XIV, het allernieuwste album van onze Californische Rock ’n Rollator helden (want: al zo’n 38 jaar actief) beschikbaar op CD, op vinyl, via iTunes en ook bij uw lokale Spotify-dealer. En vast bij de torrentboer op de hoek, maar die negeren we even.

Recensies vind je overal en nergens op het web, maar wat zijn dan voor mij de hoogtepunten?

Running Out Of Time
De openingstrack hakt er gelijk in alsof de mannen nooit weg zijn geweest. Uptempo, met tijdens de coupletten een door de synthesizers en gitaren gevormd eng / spannend sfeertje gevolgd door een knallend refrein.

Burn
Stemmige pianoakkoorden openen dit nummer, waarna langzaam opkomend gedreun van de drums aankondigen dat dit nummer gaandeweg een wat harder rocktintje gaat krijgen. Dat knalt er dan ook dan ook daadwerkelijk in tijdens het refrein.

Holy War
Een catchy refrein gezongen door Steve Lukather met mooie vocale harmonieen dankzij leadzanger Joseph Williams. Tevens waagt de band die tegen wil en dank bekend is geworden door romantische ballads zich hier aan een stukje maatschappijkritiek (Have faith that every execution will be televised onto your phone).

Orphan
De eerste single, inderdaad het meeste radiovriendelijke nummer op het album. Al eerder door mij geplugd voorzien van de officiele promovideo. Filosofisch kun je natuurlijk twisten of je inderdaad nooit alleen op de wereld bent (You’re never alone in the world), maar muzikaal zit het nummer in ieder geval goed inelkaar.

Great Expectations
… was niet helemaal wat ik ervan verwacht had. #geintjenatuurlijk. Na een rustig pianointro met zang van David Paich drukt de band het gaspedaal hard in en word je met legio tempowisselingen, gitaarsolo’s en basloopjes om je oren geslagen. Het muzikale avontuur doet je soms denken dat je op een album van Yes of Dream Theater verdwaald bent geraakt, maar nee, dit is nog steeds Toto.

En verder: wil je een dosis Steely Dan gemixt met het sologeluid van Steve Lukather (Candyman / Luke)? Luister dan naar 21st Century Blues. Wil je een mix van 70’s Toto met Boz Scaggs en wat Chicago-achtige toeters, dan is het nummer Chinatown meer wat voor je.

Ben ik blij met dit nieuwe album? Jazeker! En natuurlijk sta ik op 30 mei in de Ziggo Dome om geheel live mijn fanboyschap aan de heren te laten blijken. Met eventuele jetlag, want ik ben dan krap een dag terug uit Tokyo. #deleven #lovemylife #hekstek #houhiermeeoppalstra #jaoke #ikstopal #doei

Mikey Mike

Afgelopen zondag is in Los Angeles, CA, Mike Porcaro overleden. De oud-bassist van mijn uber-aller-favoriete band Toto was 59 en leed al enkele jaren aan ALS.

Mike was niet zo van de bassolo’s, maar wel van de uitgebreide outro’s:

Geweldige noten

“Chea-hie-hie-hiep-tickets,” zing ik op de melodie van Vliegtickets.nl. Ik word meteen gecorrigeerd door de lange dame die op de andere helft van mijn bank ligt. Hm. Juist. Dat is nog even wennen, dat iemand me tegenwoordig op de meest vage jingles corrigeert.

Jingles en tunes. Ik ben een liefhebber. Er is zelfs een genootschap voor, wist u dat? (En ja, een paar van de CD’s die daar in de webwinkel staan heb ik inderdaad in mijn collectie staan). Ik kan urenlang op sites van producenten als Top Format, PURE Jingles, Reelworld of The Rocketeers door demo’s, showreels en andere collecties struinen of op YouTube op zoek gaan naar dat ene oude vage muziekje waarvan ik zeker weet dat hij zo-en-zo-en-hum-en-hummena ging.

De eerste jingle waarbij ik doorhad dat die dingen in mijn hoofd bleven hangen was “Straks bij RTL 4” (ooit overigens door Hans van Eijck voor TV10 gecomponeerd, maar dan als “Het is zover, het komt eraan, een nieuw kanaal: dit is TV10”). Door een foutje werd ooit een aankondiging van het weerbericht met John Bernhard zonder stem doorgezet naar Luxemburg, en natuurlijk stond deze jinglenerd toevallig met zijn bandrecorder bij de televisie, dus even later kon ik met mijn beste Jos Bergenhenegouwen-imitatie (want dat was natuurlijk jarenlang de stem van RTL 4) zelf vermelden wat er straks op televisie te zien was. Een overzicht van alles wat RTL 4 door de jaren heen aan audiovormgeving wist te bieden vind je trouwens op NieuwsTunes.

Andere oorwurmen die zijn blijven hangen: de uuropener van Yorin FM, “Jouw Nummer 1 Hitradio” (maar eigenlijk “Light Rock, and a lot of it, Light Rock 93.9, WLIT”), de tune van Ducktales (“Soms word je in het nauw gedreven, moet je rennen voor je leven” of eigenlijk: “D-d-d-danger! Watch behind you, there’s a stranger out to find you”), alles met “Dit is Veronica”, Moerman Meubel Promenade (“Het grootste wooncentrum van de regio in Hellevoetsluis-West”), op een of andere manier de tune van Bionic Six (een hele slechte tekenfilmserie die ’s middags om half vijf tijdens Telekids werd uitgezonden), maar ook de tunes van mijn favoriete series uit mijn kindertijd Mask en The Transformers. En natuurlijk: taa-ta-ta-ta-taa, de oude tunes van het RTL Nieuws.

Maar goed, ziehier dus: Straks bij RTL 4. In dit geval het weerbericht met Reinier van den Berg. En dan zie je ook gelijk de shiny 3D graphics die RTL 4 toen gebruikt, gemaakt door Willem van den Berg. Ja, daar was ik ook enorm fan van. Maar dat is misschien weer materiaal voor een volgend blogje.

Vacatures bij NPO ICT

Wij zijn bij de NPO op zoek naar maar liefst 6 (zes!) nieuwe IT-ers (omigod!) Ben jij of ken jij een IT’er en vind je Hilversum niet al te ver weg, kijk dan vooral eens op onze corporate site.